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Lennon/McCartney

Laurentides Il y a moins de 11 heures.

Sa biographie

Les dernières actus de Paul McCartney

Ces substances psychotropes vont avoir une influence notable sur les compositions du duo [ 26 ]. En , le spectre des influences à l'origine du langage musical des Beatles s'élargit. L'univers de la musique indienne en fait partie, à travers la passion développée à son endroit par George Harrison , mais aussi l'art d' avant-garde et la musique contemporaine Karlheinz Stockhausen , John Cage , etc.

Avec l'album Revolver , les deux compositeurs atteignent une nouvelle phase, avec un album particulièrement innovant, qu'il s'agisse de la variété des instruments employés, de l'orchestre à cordes d' Eleanor Rigby ou des textes, qui évoquent pêle-mêle le sommeil et la paresse, un percepteur, une bigote solitaire, un sulfureux docteur, un curieux sous-marin jaune, le Livre des morts tibétain ainsi que les psychotropes de manière détournée.

Dans chacun de ces cas, le créateur original de la chanson ne fait aucun doute, mais son partenaire apporte des idées, des paroles, un pont , ou des nouveautés, comme les boucles sonores que Paul McCartney crée pour Tomorrow Never Knows et l'introduction au mellotron qu'il compose quelques mois plus tard pour le Strawberry Fields Forever de Lennon [ 28 ].

Concurrence et émulation demeurent entre les deux artistes. Par exemple, lorsque vient le moment de composer le premier single de , chacun impose sa vision propre de sa jeunesse à Liverpool , avec Strawberry Fields Forever et Penny Lane de McCartney. Les deux chansons ne sont pas départagées, et donnent un nouveau single à double face A [ 29 ].

L'influence de la drogue se fait également de plus en plus forte. Tandis que Lennon compose des chansons très abouties à tonalité psychédélique, avec structures complexes, emploi de polyrythmes et délire d'innovations sonores, le duo connaît une nouvelle dynamique et bascule nettement en termes de leadership: Les deux albums suivants, Sgt.

Pepper's Lonely Hearts Club Band et Magical Mystery Tour , sont donc menés tambour battant par ce dernier, dont l'autorité s'accroît encore à la suite de la mort prématurée du manager du groupe, Brian Epstein , le 27 août [ 31 ]. Début , les Beatles partent pour un séjour de quelques semaines en Inde. Durant cette retraite au grand air, Lennon, McCartney et Harrison ont la possibilité de composer un grand nombre de chansons, souvent très personnelles [ 32 ].

La rencontre de Lennon avec sa seconde femme, Yoko Ono , quelques mois plus tôt commence à fissurer le duo de compositeurs, McCartney sentant son partenaire s'éloigner peu à peu. À cela s'ajoutent des tensions au sein du groupe, confiné dans les studios EMI à partir de la fin mai , en compagnie d'Ono que Lennon installe littéralement au milieu des musiciens, brisant une règle tacite aucune épouse ou compagne n'ayant jusque-là été admise auprès du groupe durant les sessions d'enregistrement et provoquant un grand malaise.

L'ambiance délétère va jusqu'à provoquer le départ de leur ingénieur du son et proche collaborateur Geoff Emerick , et même celui, provisoire, de Ringo Starr [ 33 ]. Cela n'empêche pas certaines collaborations notables sur le double album The Beatles: Début , le groupe commence à travailler sur son album suivant, alors intitulé Get Back. L'objectif non avoué est de resserrer les liens entre les quatre musiciens, mais c'est tout le contraire qui se produit: Les bandes sont laissées de côté pendant plus d'un an avant de paraître sous le titre Let It Be [ 35 ].

McCartney a rencontré Linda Eastman quelque temps auparavant, et leur relation contribue encore plus à éloigner les deux partenaires de composition, qui ne s'entendent pas non plus sur le choix d'un manager: McCartney préfère son beau-père à Allen Klein choisi par Lennon [ 36 ]. Leur relation professionnelle tend de plus à perdre en qualité, comme le prouve par exemple la préparation de la chanson Teddy Boy de McCartney, durant laquelle Lennon ironise clairement en se moquant du style choisi par son partenaire [ 37 ].

Par ailleurs, Lennon et McCartney s'engagent progressivement chacun dans l'élaboration de projets solo. Dès la fin de , le bassiste avait été chargé de composer la bande originale du film The Family Way , qui donne lieu à la première publication faite au seul nom d'un des membres du groupe. Son partenaire s'en montre très vexé [ 39 ].

En , Lennon publie à son tour ses premières créations avec Yoko Ono, des disques de musique expérimentale assez confidentiels. Pour sa première création solo dans le domaine de la musique populaire, le single Give Peace a Chance , il est pris de scrupules à l'idée de s'éloigner de McCartney, et le crédite donc classiquement à leurs deux noms, ce qu'il regrettera par la suite et ne refera plus [ 40 ].

La séparation des Beatles s'annonçant imminente, Paul McCartney tente de réunir le groupe pour un ultime album afin que leur histoire finisse en beauté.

En prélude, il accepte d'enregistrer comme futur single une composition très personnelle de John Lennon, The Ballad of John and Yoko , qui relate les pérégrinations du musicien lors de sa lune de miel. George Harrison et Ringo Starr n'étant pas disponibles, c'est seuls que les deux partenaires enregistrent ce titre, un des derniers feux de leur collaboration [ 41 ]. Sur l'album même, destiné à devenir Abbey Road , tous essayent de donner le meilleur d'eux-mêmes et collaborent sur certaines chansons.

La ligne de basse emblématique de Come Together , chanson de Lennon, est ainsi une initiative de McCartney [ 42 ]. De même, tous deux collaborent, avec Harrison, aux harmonies vocales finement travaillées de Because [ 43 ].

La bonne humeur n'est cependant pas toujours au rendez-vous: Chacun y apporte plusieurs chansons inachevées, McCartney dominant cependant nettement en quantité [ 45 ].

C'est également ce dernier qui se montre le plus intéressé en ce qui concerne l'enchaînement des chansons, qu'il travaille avec George Martin , Lennon jugeant l'affaire trop complexe. Le medley reste pourtant la dernière collaboration entre les deux amis, dont les chansons se répondent et se succèdent [ 46 ]. Au moment de la sortie de l'album Abbey Road , fin septembre , John Lennon met fin à ce partenariat, et aux Beatles, en leur annonçant qu'il quitte définitivement le groupe.

Cette nouvelle reste cependant secrète durant plusieurs mois et c'est Paul McCartney qui l'officialise le 10 avril à travers un communiqué de presse publié dans les pressages promotionnels de son premier album solo.

En rompant le secret et en s'attribuant en quelque sorte la séparation du groupe phare des années , il provoque la colère de ses camarades, et tout particulièrement celle de Lennon. En décembre , les documents sont prêts et une réunion est mise sur pied à New York, le 19 décembre, où toutes les parties prenantes doivent apposer leur signature en bas d'un volumineux accord. Mais Lennon décide de ne pas se présenter, dans la ville où il habite pourtant.

Ses anciens partenaires sont outrés, et tout particulièrement George Harrison [ 47 ]. John a ensuite appelé son avocat Harold Seider pour régler les derniers détails. Je pouvais presque le voir rejouer toute la carrière des Beatles dans son esprit. En , un conflit éclate par disques interposés entre les deux anciens amis. L'année précédente, Lennon a vertement critiqué l' album éponyme de son compère, tout en déclarant espérer que leur concurrence les pousserait vers de nouveaux sommets [ 48 ].

C'est cependant McCartney qui ouvre les hostilités médiatiques avec son album Ram. Dans la chanson Too Many People , il s'attaque ainsi à tous ces gens qui disent aux autres ce qu'ils doivent faire, ce que Lennon prend clairement de façon personnelle.

Dans la chanson suivante, 3 Legs , le bassiste se lamente au sujet d'un ami qui l'a trahi. Enfin, une photo à l'intérieur de la pochette montre deux scarabées beetles en anglais copulant [ 49 ].

La réponse de Lennon ne se fait pas attendre et arrive sur l'album Imagine dans les mois qui suivent. Il glisse dans la pochette une carte postale parodiant la pochette de Ram: Il signe surtout la chanson How Do You Sleep? Peu avant la sortie de la diatribe de son ami, il avait enregistré pour son nouvel album avec Wings , Wild Life , la chanson Dear Friend adressée à Lennon [ 53 ]. Au milieu des années , avec la fin des soucis judiciaires liés à la dissolution du groupe, les tensions entre les anciens partenaires s'amenuisent.

Si Lennon est parti vivre aux États-Unis, il n'est cependant pas opposé à l'idée de revoir son ancien compère. Durant les années qui suivent, tandis que Lennon se retire de la vie publique pour s'occuper de son fils Sean , McCartney lui téléphone régulièrement et lui rend visite à l'occasion.

Un soir de , tous deux regardent Saturday Night Live lorsque Lorne Michaels , le créateur de l'émission, propose, avec humour, une somme dérisoire si les Beatles acceptent de venir se produire sur le plateau: Tous deux envisagent de faire une visite surprise sur le plateau, mais renoncent finalement par fatigue [ 55 ].

Lorsque Lennon est assassiné le 8 décembre , McCartney en est particulièrement choqué. Il lui compose peu après une chanson en hommage, Here Today [ 56 ]. Tout laisse donc entendre que la collaboration entre les deux hommes est terminée, mais il n'en est rien. En , Yoko Ono confie à McCartney les cassettes d'enregistrements préparatoires d'une chanson de Lennon. Son ami complète les passages manquants, et les deux autres Beatles sont appelés en renfort: À cela s'ajoute Real Love , chanson de Lennon à un stade plus avancé [ 57 ].

Une troisième ébauche de Lennon, Now and Then , a été envisagée pour compléter le disque Anthology 3 , mais le projet a été abandonné car Harrison la considérait comme trop faible. McCartney a estimé dernièrement intéressant de retravailler cette pièce [ 58 ]. Lennon a aussi expliqué que l'intention principale de leur musique était de communiquer, un but partagé par Paul McCartney. D'une façon générale, le duo est mû par la volonté de ne jamais se répéter, d'avancer, d'innover, d'explorer encore et toujours de nouveaux territoires musicaux.

Des chansons comme From Me to You , She Loves You ou I Want to Hold Your Hand naissent dans de véritables échanges d'idées, au fond des coulisses en attendant un concert, sur des lits d'hôtels ou dans un bus [ 61 ]. Cependant, leur double signature tend progressivement à ne pas refléter la réalité. Dès , les deux compositeurs n'écrivent que très peu ensemble leurs chansons. L'un d'eux apporte plus généralement une ébauche, que l'autre achève ou retouche pour l'améliorer.

Certaines chansons continuent à être composées en parfaite symbiose, comme Baby's in Black fin [ 62 ]. Un autre type de compositions à quatre mains apparaît au sein du duo en Si Lennon et McCartney composent de moins en moins de chansons ensemble mais il y a de notables exceptions, comme With a Little Help from My Friends , que les deux compères écrivent pour Ringo Starr , ils n'hésitent pas à mélanger des morceaux de chansons ébauchées pour en former une nouvelle.

Ainsi, en , McCartney greffe sur les mesures centrales vides de la chanson de Lennon A Day in the Life un passage plus rapide dont il ne savait que faire [ 63 ]. L'apport de Paul McCartney au langage musical de John Lennon revêt une importance capitale dès leur rencontre en Son partenaire lui montre alors comment jouer de la guitare mais, étant gaucher, Lennon apprend les accords à l'envers et les remet à l'endroit une fois rentré chez lui [ 66 ].

La compétition naît donc en même temps que l'amitié et la collaboration. C'est en s'associant que tous deux deviennent des auteurs-compositeurs. Au fil du temps, Paul apparaît comme un auteur de ballades doué, alors que John est le rocker sans concession [ 67 ].

Cet état de fait ne reflète pas la réalité, car chacun se répond, s'émule et y gagne sa façon de progresser, dans un bel esprit de compétition. Si Lennon délivre une performance vocale exceptionnelle sur Twist and Shout enregistrée en une seule prise, McCartney montre sa capacité à faire exactement la même chose un an plus tard avec Long Tall Sally.

Si Paul est le premier à s'intéresser à l'art d' avant-garde et à la musique expérimentale , John est le premier à traduire ces idées sur disque avec Revolution 9. Si le bassiste se montre trop optimiste, son compère sait le contrebalancer en ajoutant une touche sombre, comme sur les titres We Can Work It Out ou Getting Better.

Si Lennon a composé une chanson mais ne trouve pas comment ajouter un pont , c'est McCartney qui le compose, et réciproquement. Quand John fait apporter le mellotron , qu'il vient d'acquérir, dans les studios EMI fin , c'est Paul qui s'en saisit pour composer les notes d'introduction de Strawberry Fields Forever.

Lennon confirme ce point à sa manière: J'aime tout autant cette musique-là [ 68 ]. Si au début, toutes les chansons du duo ont pour unique sujet les filles et l'amour, les deux auteurs se différencient rapidement.

John Lennon se sert de ses expériences personnelles, écrit des chansons introspectives, se met à nu, raconte sa vie, parfois de façon détournée. Ainsi, son psychiatre Arthur Janov observe en que des chansons pourtant anciennes, classiques, voire anodines comme Tell Me Why , révèlent les angoisses de leur auteur, notamment liées à son abandon par ses parents lorsqu'il était enfant [ 69 ].

Paul McCartney a, pour sa part, tendance à imaginer des situations, à raconter des histoires et en fait, à ne pas écrire de chansons personnelles. Cela change cependant sur l'album Rubber Soul où le musicien, qui connaît des problèmes dans sa relation avec Jane Asher , compose des chansons en appelant à ses sentiments: J'aime écrire sur moi parce que je me connais [ 71 ].

Généralement, Lennon est considéré comme le rocker du groupe, tandis que McCartney se charge de chansons plus douces. Mais l'auteur de Yesterday sait aussi composer des rocks violents comme Helter Skelter , tandis que celui de Revolution est capable d'écrire des ballades comme, sur le même disque , Julia ou encore Good Night , offerte à Ringo Starr [ 74 ].

D'un point de vue stylistique, McCartney est plus terre-à-terre face à un Lennon souvent capable de dépeindre des paysages plus oniriques. Là où Lennon utilise un portail vu dans sa jeunesse comme tremplin pour se réfugier dans ses sentiments, McCartney préfère de son côté dépeindre un certain nombre de figures pittoresques [ 75 ]. À ce propos, Lennon explique, toujours en au journaliste David Sheff: Il fut une époque où je pensais que je n'écrivais pas de mélodie, que c'était seulement l'apanage de Paul et que je ne composais que pour hurler sur du pur rock 'n' roll.

Mais bien sûr, quand je pense à quelques-unes de mes propres chansons, comme In My Life ou des plus anciennes telle que This Boy , c'est clair que j'écrivais des mélodies, et parmi les meilleures [ 76 ]. De à , il fréquente le lycée de Quarry Bank , établissement de banlieue proche de chez lui et de bonne réputation. Dès le premier jour, il est impressionné par le nombre d'élèves et par la difficulté que cela présage pour qu'il parvienne encore à s'imposer. L'agressivité et les bagarres de Lennon sont donc toujours de mise au lycée: Je voulais être le patron.

Ses résultats sont mauvais, empirant chaque année, comme l'explique un professeur dans son bulletin de troisième: Plutôt le clown de la classe. Il entraîne d'ailleurs son ami Pete Shotton avec lui, sur la mauvaise pente [ a 3 ]. Toutefois, il reçoit l'aide de M. Pobjoy, un nouveau professeur qui s'est attaché à lui. Lennon a pourtant raté l'épreuve de dessin au brevet: Je leur ai dessiné un bossu, plein de verrues.

Lennon vit donc seul avec Mimi [ b 5 ]. Julia constitue alors une alliée dans la quête d'indépendance et de rébellion de son fils, raillant les parents et les professeurs qui le briment au lycée. Sur le plan de la personnalité, John lui ressemble beaucoup [ a 3 ]. Julia joue aussi un rôle important dans son éducation musicale, en lui offrant sa première guitare, une Gallotone Champion acoustique bon marché [ b 6 ].

Il déclare ainsi, à propos du King: S'il n'y avait pas eu Elvis, il n'y aurait pas eu les Beatles. Je suis un fan d'Elvis parce que c'est lui qui m'a permis de quitter Liverpool. Dès que je l'ai entendu et que je l'ai aimé, ça a été toute ma vie.

Il n'a plus rien existé d'autre. Je ne pensais plus qu'au rock 'n' roll. À part le sexe, la bouffe et l'argent — mais c'est la même chose, en fait [ c 3 ] , [ a 12 ]. Alors que John Lennon, désormais fou de rock 'n' roll, est au lycée de Quarry Bank , la vague du skiffle déferle sur Liverpool.

Lui vient alors l'idée de former un groupe avec son ami Eric Griffith, ce qui les pousse à prendre des leçons de guitare, rapidement abandonnées par Lennon [ b 7 ].

À 16 ans, au début de , il fonde, avec Griffith, Pete Shotton , Nigel Walley et Ivan Vaughan , le groupe des Quarrymen , qui se produit dans de petites fêtes paroissiales [ b 8 ]. Le jeune Paul, âgé de quinze ans et gaucher, l'impressionne en lui jouant les accords de la chanson Twenty Flight Rock d' Eddie Cochran.

Lennon résume ainsi cette rencontre cruciale: Le père de Paul commence par penser que Lennon est une mauvaise fréquentation pour son fils, mais il finit rapidement par accepter que les Quarrymen répètent chez lui, et le duo commence à travailler ensemble [ g 2 ] , [ g 3 ].

Dès , ils écrivent leurs premières chansons, comme Hello Little Girl , qui devient par la suite une des chansons phares du groupe The Fourmost [ g 2 ] , ou encore One After que l'on retrouve bien des années plus tard sur l'album Let It Be. Quelques années plus tard, alors que les Beatles sont au sommet de la gloire, John offre ainsi à Mimi un plateau d'argent sur lequel est gravée cette phrase [ s 3 ]. Il arbore à cette époque un style de Teddy Boy , porte des vestes en cuir, et se fait connaître de tous comme un rebelle peu recommandable.

Aux Beaux-Arts, il se lie d'amitié avec Stuart Sutcliffe et y rencontre également sa future épouse Cynthia Powell [ b 9 ] , [ d 3 ]. Distrait, John oublie très souvent d'apporter son matériel de dessin et n'hésite pas à lui emprunter crayons et pinceaux. Un jour où il est venu en cours avec sa guitare, il lui chante la ballade américaine Ain't She Sweet [ f 2 ].

Powell, quant à elle, se teint les cheveux en blond après avoir entendu Lennon complimenter une fille aux cheveux blonds [ d 4 ]. Cependant, il se montre insolent et inattentif durant les cours, au point d'être refusé par certains enseignants [ 11 ] , [ 12 ]. Ayant échoué à un examen, il quitte l'établissement avant la fin de son année [ b 10 ]. Outre leur passion de la musique, John et Paul partagent bientôt un point commun, qui tisse un lien très fort entre eux: John vit la mort de sa mère comme un grand traumatisme, le plongeant dans l'amertume: La première quand on m'avait envoyé chez ma tante.

Et la seconde à 17 ans, quand elle est vraiment, physiquement morte. Il ne se remet jamais de cette disparition, lui consacrant plusieurs chansons par la suite. Au sein des Quarrymen, John Lennon jouit d'une autorité certaine sur les autres, en raison de son âge comme de ses excès. Sur sa position dans le groupe, Paul McCartney déclare: C'était le plus âgé et c'était plutôt lui le chef.

En février , McCartney le convainc d'inclure son ami George Harrison dans le groupe. Lennon, peu tenté au départ car persuadé que Harrison est trop jeune, change d'avis après l'avoir auditionné dans un bus [ g 6 ]. Le groupe est très influencé par le répertoire rock 'n' roll de l'époque et son jeu est très agressif. Après s'être fait une petite réputation à Liverpool, le groupe est engagé en août par Bruno Koschmider , propriétaire de clubs à Hambourg, en Allemagne.

Les Beatles font dès lors leurs armes dans les boîtes du quartier chaud de Sankt Pauli. John est plein de facéties pendant ses concerts: La tante Mimi est terrifiée par ce voyage et supplie son neveu, sans succès, de reprendre ses études [ d 6 ]. Pour cette escapade allemande, Lennon impose Stuart Sutcliffe à la basse [ g 7 ] , [ g 8 ]. Bien que peintre très doué, Stuart se révèle un piètre musicien [ f 3 ]. Peu après les débuts de l'engagement, il quitte le groupe pour vivre son histoire d'amour avec Astrid Kirchherr , auteur des premiers clichés officiels des Beatles [ s 7 ].

C'est alors McCartney qui prend la basse, Lennon et Harrison refusant de laisser leurs guitares [ f 4 ]. Le groupe connaît d'autres déboires lorsque McCartney et le batteur de l'époque, Pete Best , sont renvoyés d'Allemagne après avoir mis le feu à un préservatif , à l'arrière du cinéma où ils sont logés, tandis que George est lui aussi renvoyé, n'étant pas en âge de travailler [ g 9 ].

Lennon, quant à lui, perd son permis de travail peu après et doit également repartir en Angleterre [ d 7 ]. En novembre, Brian Epstein propose aux Beatles de devenir leur manager , ce qu'ils acceptent [ g 10 ]. Ce dernier joue un rôle déterminant pour le groupe, poussant les membres à changer leurs tenues de cuir pour des complets-vestons, leur donnant une image plus sage [ s 8 ]. John Lennon vit un deuxième drame lorsque Sutcliffe meurt d'une tumeur du cerveau , le 10 avril , quelques jours avant le retour du groupe à Hambourg [ b 11 ] , [ d 9 ].

Lennon tient alors un grand rôle auprès de Kirchherr: La vie personnelle de John Lennon prend un nouveau tour mi, lorsque Cynthia lui apprend qu'elle est enceinte de lui [ d 10 ]. Ils se marient le 23 août, mais l'union reste secrète.

En effet, il serait mauvais pour l'image du groupe que ses membres ne soient pas célibataires. C'est ainsi que même Ringo Starr , tout juste engagé par le groupe, n'est pas mis au courant et apprend que Lennon est marié lors d'une entrevue chez le comptable, au cours de laquelle John déclare avoir une épouse à charge [ f 6 ]. Le mariage ne s'ébruite qu'à la naissance de leur premier enfant, Julian Lennon , le 8 avril [ d 11 ].

Julian grandit cependant sans avoir de véritable lien avec son père et déclarera, par la suite, dans une interview: On a dit des trucs très négatifs à mon sujet, comme quand il a dit que je devais provenir d'une bouteille de whisky un samedi soir.

Des trucs comme ça. Avec Paul on traînait souvent, plus que papa et moi. Au moment de la naissance de Julian, John est en vacances avec Brian Epstein , le manager des Beatles. Après plusieurs refus des maisons de disques londoniennes, les Beatles sont engagés par George Martin chez Parlophone , une filiale d' EMI. Le premier single du groupe, Love Me Do , paraît le 5 octobre Le premier album du groupe, Please Please Me , est en grande partie enregistré le 11 février en une seule séance de douze heures d'affilée, alors que Lennon souffre d'un rhume [ g 11 ].

Huit des quatorze chansons de l'album sont écrites par John et Paul McCartney [ f 8 ]. Le succès du groupe prend alors de l'ampleur: Le 4 novembre , ils ont l'honneur de se produire devant la famille royale [ h 2 ]. Si le groupe s'impose vite en Europe, il en va différemment aux États-Unis où le phénomène met plus longtemps à démarrer. Il faut attendre le passage du groupe au Ed Sullivan Show le 9 février , qui fracasse le record d'audience pour une émission télévisée, pour que le groupe gagne une grande renommée dans le pays [ f 10 ].

Par la suite, les Beatles enchaînent les tournées internationales, les albums et les films en connaissant un succès planétaire. Cette célébrité ne va pas sans rumeurs. Ainsi, l'année voit éclater une affaire concernant Lennon et Brian Epstein. Tous deux ont en effet passé des vacances ensemble en Espagne , ce qui conduit à de nombreuses spéculations, Epstein étant gay [ f 11 ].

Un film de fiction retrace les vacances passées par Lennon et Epstein en Espagne: The Hours and Times [ s 10 ]. Cette période prospère voit Lennon se lancer dans l'écriture de deux ouvrages: En flagrant délire et Un glaçon dans le vent , recueils d'histoires et de dessins surréalistes et humoristiques [ f 12 ]. Les quatre membres du groupe sont faits membres de l' Ordre de l'Empire britannique le 12 juin [ s 11 ]. Ils rencontrent également le poète folk Bob Dylan , qui reconnaît en John un talent d'écrivain.

De cette reconnaissance naît un respect et un échange entre les deux icônes de la musique, rapport qui sera fluctuant selon les années, allant de la sympathie au déni. C'est également Dylan qui fait découvrir la marijuana aux Beatles lors de la première tournée du groupe aux États-Unis à l'été [ f 13 ].

De cette période où il se répugne lui-même, naît la chanson Help! Nous étions des performers , nous jouions du straight rock dans les salles de danse, à Liverpool et à Hambourg, et ce que nous produisions était fantastique. Après avoir écrit Un glaçon dans le vent , John Lennon donne en mars une interview à une amie journaliste, Maureen Cleave , cinq mois avant la troisième tournée américaine d'été — les deux premières ont eu lieu en et en Je n'ai pas à discuter là-dessus.

J'ai raison, il sera prouvé que j'ai raison. Nous sommes plus populaires que Jésus désormais. Aussitôt tronqués et déformés, ces propos provoquent une vague d'animosité, partie du sud des États-Unis, contre le groupe, et Lennon en particulier.

Ainsi en Alabama , des disques des Beatles sont brûlés. Epstein présente en conférence de presse une déclaration approuvée par Lennon, ce qui ne calme pas la situation pour autant: La situation ne se calme qu'après une mise au point publique de Lennon, qui ne reconnaît cependant rien de plus qu'une formulation maladroite de sa part, fin août [ f 15 ]. C'est également à cette époque que se tiennent les derniers concerts des Beatles, qui ne savent plus comment concilier leurs innovations musicales subtiles avec les cris permanents de leur public: Ils décident à l'unanimité d'arrêter définitivement les frais, à l'issue du dernier concert de leur tournée américaine de l'été , le 29 août au Candlestick Park de San Francisco.

Par la suite, ils refusent de jouer, même pour un million de dollars [ f 16 ]. Lennon vit cependant assez mal cet arrêt, déclarant: Il envisage même de quitter le groupe [ 15 ]. Les Beatles travaillent désormais en studio. À partir de Revolver , Lennon voit McCartney prendre une place dominante dans le groupe.

S'il n'est ni un grand succès commercial ni critique à sa sortie, le 18 octobre , le film lui permet d'exprimer ses positions pacifistes vis-à-vis de la guerre du Viêt Nam [ f 18 ] , [ f 19 ]. Lors du tournage, Lennon compose un de ses titres-phares, Strawberry Fields Forever [ c 8 ]. Pendant cette période, Lennon change nettement physiquement, devenu beaucoup plus maigre et acceptant désormais de porter publiquement des lunettes, rondes et désormais légendaires, à cause de sa myopie [ e 3 ].

Pepper's Lonely Hearts Club Band , qui triomphe au sommet des hit-parades, des deux côtés de l'Atlantique. Lennon va plus loin et plonge dans le psychédélisme , à grands renforts de drogue et de sonorités complexes. Le rôle de la drogue prend par ailleurs plus d'ampleur dans les chansons du groupe, de l'aveu de McCartney [ s 15 ] , et provoque parfois des polémiques, comme le fait que Lucy in the Sky with Diamonds soit une supposée allusion aux LSD due à ses initiales [ h 4 ].

Le triomphe est total. Peu après, survient un événement dramatique: Brian Epstein meurt le 27 août , pendant que le groupe reçoit l'enseignement de la technique de méditation transcendantale de Maharishi Mahesh Yogi à Bangor pays de Galles [ 16 ] , [ f 21 ]. Les Beatles ont alors besoin d'un nouveau leader , et c'est Paul McCartney qui prend le rôle. Il se charge de la direction du film Magical Mystery Tour , qui se révèle cependant un échec commercial et critique.

Lennon vit mal ce revers: Il cherche de plus en plus une paix intérieure, et se rapproche d'une artiste japonaise d' avant-garde , Yoko Ono membre du mouvement Fluxus , rencontrée lors d'une exposition à l' Indica Gallery de Londres en Lennon divorce finalement à son retour [ f 22 ]. Il tente de poursuivre son épouse, déclarant être victime et non coupable d' adultère [ 18 ].

Cependant, la donne change lorsqu'il est découvert que Yoko est enceinte de John. Les procédures de divorce se compliquent et tournent finalement à la défaveur de Lennon [ 18 ]. Ce divorce pousse Paul McCartney à composer Hey Jude , chanson destinée à réconforter Julian Lennon, cinq ans, dont il est très proche [ f 23 ].

Jusque-là, aucune épouse n'avait été tolérée pendant les enregistrements, mais Lennon fait comprendre aux autres que c'est à prendre ou à laisser [ e 4 ]. L'artiste ayant trouvé sa muse, la plupart de ses nouvelles compositions sont très fortement influencées par Ono, ou font directement référence à elle: Une scission de plus en plus flagrante s'opère entre Lennon et McCartney [ f 24 ].

Excédé par le comportement des musiciens, et en particulier celui de John, l'ingénieur du son Geoff Emerick claque la porte en plein milieu des séances d'enregistrement [ 19 ] , tandis que Ringo Starr s'échappe en Sardaigne. L'album n'en remporte pas moins un retentissant succès. Dès son retour du séjour en Inde , John commence à se désintéresser des Beatles, désirant continuer à évoluer en dehors du cadre restrictif des Fab Four. Two Virgins , davantage connu pour sa pochette que pour son contenu musical, Unfinished Music No.

Life with the Lions et le Wedding Album. La participation du couple au Rock and Roll Circus des Rolling Stones , en décembre , est un autre pas hors du cadre des Beatles. Lennon forme pour l'occasion un supergroupe baptisé The Dirty Mac en référence au groupe Fleetwood Mac [ 20 ].

En plus de lui-même au chant et à la guitare rythmique , il compte Eric Clapton à la guitare solo , Mitch Mitchell du Jimi Hendrix Experience à la batterie et Keith Richards des Rolling Stones à la basse. Yoko continue à assister à toutes les séances d'enregistrement des Beatles, assise aux côtés de John. Au même moment, ce dernier s'engage plus ouvertement sur le plan politique, notamment par rapport à la guerre, sous l'influence de Ono [ f 26 ].

John et Yoko se marient le 20 mars à Gibraltar et organisent par la suite les fameux bed-in pour la paix [ f 27 ]. Cette période inspire la chanson The Ballad of John and Yoko , enregistrée le 14 avril par Lennon et McCartney seuls, ce dernier assurant de nombreux instruments [ f 28 ]. Cette même année, Lennon adopte comme deuxième nom Ono [ 21 ]. Il ne s'agit alors que d'un groupe théorique, inspiré d'une idée de Yoko Ono visant à manipuler des mannequins sur scène, d'où le nom [ i 1 ].

À la mi-septembre, le Plastic Ono Band participe à un spectacle à Toronto et la prestation est publiée en décembre sur l'album Live Peace in Toronto [ 22 ]. À la fin de septembre, dans la foulée de l'enregistrement de l'album Abbey Road , Lennon annonce aux autres membres du groupe qu'il quitte les Beatles mais, pour des raisons commerciales, l'annonce de la séparation du groupe est gardée secrète [ f 29 ].

En octobre, il publie son second single solo, Cold Turkey , avec Eric Clapton à la guitare. La chanson avait été pressentie pour figurer sur Abbey Road , mais a finalement été jugée trop personnelle pour être publiée autrement qu'en solo [ i 3 ].

Lennon accélère encore cette séparation en engageant Allen Klein comme nouveau manager du groupe, alors que McCartney préférait son beau-père, Lee Eastman [ f 30 ].

Cependant, la séparation effective des Beatles reste secrète durant plusieurs mois, pour des raisons commerciales: Klein demande à Phil Spector de retoucher l'album Let It Be , provoquant la colère de McCartney, qui trouve ses chansons dénaturées [ f 31 ]. C'est finalement ce dernier qui rend publique la rupture, le 10 avril , dans un communiqué de presse inséré dans le pressage promotionnel de son premier album solo [ b 12 ] , un geste très mal pris par Lennon, qui le voit comme une tentative de promotion du premier opus de son partenaire.

Dans une interview au magazine Rolling Stone , il déclare: Après la séparation des Beatles, John Lennon se consacre à sa carrière, à sa femme et à la politique. En février , il publie son troisième 45 tours en solo, Instant Karma! À cette époque, Lennon suit une thérapie par le cri primal dont les résultats sont mitigés [ f 32 ]. Pendant quatre semaines, il s'entoure d'amis proches: En , Lennon se rend pour la première fois dans la famille de Yoko Ono , au Japon.

Il est également concerné par deux batailles juridiques: En juillet, il enregistre son second album, Imagine , qui lui donne véritablement une crédibilité en tant qu'artiste solo [ i 7 ].

L'album contient notamment la chanson éponyme , un hymne pacifiste et utopique souvent considéré comme sa plus grande chanson [ f 33 ] , [ i 8 ]. Une autre chanson du disque se révèle populaire, Oh Yoko! Par ailleurs, à travers ses nombreux engagements, John Lennon devient l'incarnation de l' activisme politique de sa génération et utilise sa notoriété en faveur de la paix ou de bonnes causes [ s 17 ]. En , au milieu de ses ennuis avec l'administration américaine qui ne veut plus de lui sur son sol, Lennon enregistre Some Time in New York City , mais les critiques aussi bien que les ventes se révèlent mauvaises [ i 13 ].

Le 30 août, il donne au Madison Square Garden deux concerts de charité, qui restent les dernières prestations complètes de sa vie, hors apparitions ponctuelles [ i 14 ]. Au début de l'année suivante, Lennon perd quelque peu le fil de sa production, déclarant ainsi au sujet de son disque à venir: En avril , il quitte Greenwich Village pour emménager au Dakota Building , dans un quartier nettement plus huppé [ i 16 ]. À l'été , les relations de John avec Yoko Ono se dégradent, au point qu'elle le met à la porte, et Lennon s'installe à Los Angeles avec May Pang , sa jeune assistante et nouvelle compagne.

Lui qui doit régulièrement affirmer que Yoko n'a pas causé la fin des Beatles, plaisante à propos de cette période où il était loin d'elle: Et, à ma connaissance, les Beatles ne se sont pas reformés pour autant! Sous l'influence de May Pang, il tente cependant de renouer des liens avec son fils Julian et le rencontre avec Cynthia lors d'un séjour à Disneyland [ d 13 ]. Il lui offre par la suite une guitare et d'autres instruments et lui apprend à en jouer [ d 14 ].

Lennon renoue également brièvement avec Paul McCartney, et se lie d'amitié avec plusieurs célébrités du monde musical, comme Elton John et David Bowie. Dans la période d'errance que traverse Lennon, ce titre, publié en single en octobre , connaît un grand succès et relance sa carrière: Cette dernière apparition sur scène [ i 15 ] est publiée avec les autres chansons du concert sur l'album d'Elton John Here and There. Durant cette période, Lennon enregistre tout de même deux albums, avec le producteur Phil Spector: Il doit donc s'engager à enregistrer trois chansons du catalogue de Levy [ i 17 ].

Finalement, il déclare au sujet de Rock 'n' Roll: À cette époque, le rapprochement avec Julian se poursuit, celui-ci jouant de la batterie sur un titre de Walls and Bridges [ d 15 ]. Au début de , Yoko Ono accepte que Lennon revienne habiter avec elle, sous réserve qu'il respecte certaines conditions [ 25 ]. Yoko finit par se retrouver enceinte mais, la quarantaine entamée et avec le souvenir de ses précédentes fausses couches, elle voudrait avorter.

Lennon refuse catégoriquement et parvient à la convaincre de garder l'enfant, en s'engageant à s'en occuper [ e 9 ]. Ainsi, le 9 octobre, jour du trente-cinquième anniversaire de John, naît son second fils, Sean.

Pendant cette période, Lennon dessine et écrit beaucoup [ 26 ] , et s'occupe aussi de tâches domestiques [ e 10 ]. Son activité musicale est ralentie mais loin d'être arrêtée, comme en témoignent les Lost Lennon Tapes , ou encore les chansons Real Love et Free as a Bird , qu'il compose vers et [ e 10 ]. Sur cette période, Lennon s'explique dans une chanson, Watching the Wheels , lors de son retour public en [ f 34 ].

Il effectue, cette année-là, un voyage aux Bermudes , où il écrit la plupart des chansons d'un nouvel album. Il retrouve une maison de disques avec David Geffen et commence l'enregistrement le 4 août. Sorti en novembre aux États-Unis , l'album Double Fantasy , avec des titres chantés en alternance par Yoko et lui, marque le retour de Lennon. Les ventes, correctes dans un premier temps, grimpent en flèche après l'assassinat du musicien [ i 19 ].

Le lendemain, Yoko annonce: John aimait et priait pour l'humanité. S'il vous plaît, faites de même pour lui. Son corps est incinéré et ses cendres remises à Yoko [ s 21 ] , [ s 22 ].

L'assassin, Mark Chapman, plaide coupable et écope d'une peine de prison à perpétuité, avec quinze ans incompressibles. Sa libération conditionnelle est refusée à neuf reprises. Le comité chargé de juger sa dernière demande de sortie déclare: Les raisons de ce meurtre demeurent floues. Certains y voient le sentiment de trahison qu'aurait éprouvé Chapman, accusant l'idole de ne pas avoir tenu les promesses de paix et d'égalité des richesses qu'il communiquait dans ses chansons.

Et d'aucuns ne voient pour cause qu'une bavure commise par un élément incontrôlé ayant été manipulé par des services secrets [ 27 ].

Le jour même de son assassinat, il avait déclaré: En l'espace de quelques mois, son dernier album, Double Fantasy , s'écoule à sept millions d'exemplaires à travers le monde [ e 12 ]. John Lennon se démarque par un sens de l' humour développé, qui fait partie intégrante de son image et de sa personnalité.

Cet humour émaille notamment les chansons des Beatles qu'il a écrites ou ses contributions. Lennon peut également se montrer plus acerbe: Lors des conférences de presse, Lennon, comme les autres Beatles, n'hésite pas à sortir quelques piques humoristiques, parfois teintées d' absurde et de non-sens. J'ai vu un homme sur une tarte flamboyante qui m'a dit: Cet humour en interview devient une habitude des Beatles et perdure pendant toute la Beatlemania.

En , lors d'une conférence de presse à l'occasion d'un concert à Candlestick Park , on leur demande ce qui leur a inspiré Eleanor Rigby , ce à quoi Lennon répond, un brin sarcastique et provoquant les rires de la salle: Par la suite, il tempère et relativise cet humour en interview: Dans le cadre confiné des studios d'enregistrement d' Abbey Road , Lennon ne manque jamais de provoquer de grands éclats de rire, notamment en transformant les traditionnels décomptes One, two, three, four en d'autres formulations dont il a le secret.

Cet humour peut également se faire irrévérencieux. En novembre , lorsque les Beatles ont l'honneur de jouer devant la famille royale, Lennon lâche une pique humoristique avant d'entonner Twist and Shout , au grand dam du manager du groupe, Brian Epstein , qui craignait un tel débordement: Et tous les autres, agitez vos bijoux! Lorsque les Beatles reviennent donner une série de concerts à Liverpool , ils sont peu sûrs d'eux, craignant le jugement que pourraient leur porter tous les gens qu'ils connaissent sur place.

Lors d'une apparition au balcon, face à la foule, Lennon se fend alors d'un salut nazi, que personne ne semble remarquer [ c 11 ]. Il aime aussi amuser ses partenaires sur scène, en imitant les handicapés psychomoteurs, une plaisanterie récurrente en , lorsqu'il demande au public de taper dans ses mains et frapper du pied [ s 26 ].

John s'amuse également à modifier les paroles de I Want to Hold Your Hand , sachant que l'assistance déchaînée ne distinguera rien: John Lennon connaît une période où il s'oppose au christianisme , en réaction à son éducation chrétienne.

Dans la chanson Girl , il glisse des allusions à cette religion, sur la souffrance nécessaire pour atteindre le paradis [ 30 ]. Il remet aussi en cause cette notion dans les deux livres qu'il écrit, où il s'en prend entre autres à l'Église: Lennon s'ouvre à d'autres spiritualités dès le milieu des années , lorsqu'il lit l'ouvrage The Psychedelic Experience de Timothy Leary , Richard Alpert et Ralph Metzner , inspiré du Livre des morts issu du bouddhisme tibétain [ s 28 ] , [ s 29 ].

Cet ouvrage, profondément lié à l'usage de LSD , inspire à Lennon l'une de ses premières chansons aux tonalités psychédéliques, Tomorrow Never Knows , qui clôt l'album Revolver en Cependant, Lennon déclare en qu'il n'a jamais lu le Livre des morts tibétain, et s'est contenté de cette adaptation [ c 13 ].

Comme les trois autres membres du groupe, John Lennon a également rencontré Maharishi Mahesh Yogi en août et a participé à un week-end de formation personnelle à la Méditation transcendantale [ s 30 ].

Cette dispute n'a cependant pas empêché Lennon de continuer à pratiquer la méditation [ s 31 ]. Dans le même esprit, il s'intéresse aussi aux mantras et au yoga [ i 23 ]. John Lennon se passionne pour certains domaines d'inspiration mystique ou occulte, tels les tarots ou la numérologie. Il attribue en particulier une valeur importante au chiffre 9, qu'il considère comme étant intimement lié à sa vie. Né un 9 octobre tout comme son fils, et ayant vécu au numéro 9 de Newcastle Road à Liverpool , il l'utilise dans plusieurs titres de ses chansons: Après sa mort, les aficionados de la numérologie trouvent encore d'autres signes: En , pour se débarrasser du poids de la mort de sa mère et de ses problèmes d' héroïne , Lennon entame une thérapie primale avec le docteur Arthur Janov , après avoir lu un de ses livres [ e 13 ].

En mal de publicité, Janov envoyait en effet son ouvrage aux célébrités du moment, comme Peter Fonda ou les Rolling Stones [ e 14 ]. Après trois semaines, le docteur Janov lui offre la perspective d'une entrée aux États-Unis pour raisons médicales, ce qui enchante le musicien [ e 15 ].

Le couple se rend ainsi en Californie et le traitement suit son cours qui, d'après Lennon, renforce ses liens affectifs avec Yoko. Cela dure jusqu'à une dispute entre Lennon et Janov, qui voulait le filmer pendant une séance collective de cris.

L'accusant de chercher le scoop, Lennon entre progressivement en froid avec lui, et les critiques de Ono, de plus en plus régulières, le convainquent de mettre un terme à la thérapie. De ce traitement exigeant, Lennon sort dans un plus mauvais état qu'à son arrivée [ f 32 ].

Lennon et Ono sont également à l'origine du concept de bagism. Leur idée est de critiquer les préjugés fondés sur les apparences, et de ne considérer que le message de l'interlocuteur, en lui parlant comme s'il était dans un sac [ s 33 ]. Le premier contact de Lennon avec la drogue remonte à la période où les Beatles jouaient à Hambourg: Lors de la première et triomphale tournée des Beatles à travers les États-Unis, à l'été , Bob Dylan les initie à la marijuana [ f 13 ].

Dans une interview à Playboy , Lennon a expliqué que, durant le tournage de Help! Sa première épouse a également déclaré, dans une interview en , que leur mariage avait commencé à battre de l'aile à cause de la notoriété du groupe et de l'usage de plus en plus important de drogues, auquel se livrait Lennon [ s 36 ].

Lennon a également consommé du LSD , comme le reste du groupe [ s 15 ]. Il a également connu, avec Yoko Ono, une addiction à l' héroïne pendant plusieurs années.

Il y déclare également que c'est à cause du nombre de bad trips qu'il a vécus sous LSD, qu'il a décidé d'arrêter ce genre de drogues [ s 37 ]. Le couple Lennon a affirmé ne plus avoir consommé de drogues depuis la naissance de Sean en , même si Yoko a avoué une brève rechute à la fin de la décennie [ i 26 ].

Les substances psychotropes ont une influence notable sur la créativité des Beatles et sur celle de Lennon en particulier. Ainsi, à partir de et Day Tripper notamment [ h 8 ] , il écrit de plus en plus de chansons faisant directement référence à la consommation de stupéfiants Tomorrow Never Knows , She Said She Said , A Day in the Life , etc.

Par la suite, chacun cherche des allusions aux drogues dans les chansons du groupe: Les stupéfiants — en particulier le LSD — modifient aussi la façon de fonctionner du groupe: C'est ensuite l'héroïne qui contribue à l'éloignement de Lennon vis-à-vis du groupe [ i 3 ] , le plongeant progressivement, d'après McCartney, dans la paranoïa [ s 38 ].

Comme beaucoup de célébrités des années , Lennon n'échappe pas aux ennuis judiciaires en raison de sa consommation de drogues. En octobre , alors qu'il habite Londres avec Yoko, la brigade des stupéfiants perquisitionne à son domicile et trouve une faible quantité de résine de cannabis [ e 17 ]. Lennon était persuadé de ne rien détenir, ayant été averti trois semaines auparavant de la possibilité de perquisition [ c 14 ].

Le policier qui a mené la perquisition, le sergent Norman Pilcher, est connu à l'époque pour traquer les célébrités pop, ayant déjà réussi à confondre Donovan , Marianne Faithfull et les Rolling Stones pour les mêmes raisons [ e 19 ].

Quoi qu'il en soit, cette affaire sera retenue contre John Lennon, lorsque celui-ci voudra s'établir définitivement aux États-Unis dans les années [ e 18 ]. Si Lennon se montre parfois très attentionné — cette attention pouvant aller jusqu'à l'obsession dans le cas de Yoko Ono —, il lui arrive également d'avoir des réactions violentes à l'encontre de ses proches. Lors de sa rencontre avec Cynthia Powell , lorsque celle-ci décline une invitation de Lennon au prétexte qu'elle sort avec un autre garçon, il lui réplique: La forte tendance à la jalousie du chanteur contraste avec sa propre tendance à l' adultère , dont il se rend coupable à plusieurs reprises, durant la carrière des Beatles.

Cet aspect de la personnalité de l'artiste ne transparaît pas uniquement dans sa vie sentimentale, car il lui arrive de s'emporter avec ses amis et collègues de travail. Il exprime ainsi, en , une déception à propos de certaines de ses compositions de la période Beatles, rejetant la faute sur Paul McCartney qui, selon lui, tentait inconsciemment de détruire ses grandes chansons, en particulier Across the Universe et Strawberry Fields Forever [ s 35 ].

Il s'en explique dans l'interview de pour Playboy: J'étais cruel avec ma femme et, physiquement, envers toute femme. Je ne pouvais pas m'exprimer et je cognais. Je me battais avec les hommes et je frappais les femmes. Dans cette chanson de , quatrième plage de l'album Sgt. Chaque membre des Beatles a souvent évoqué la très forte amitié qui liait le quatuor, de ses débuts au plus fort de la Beatlemania.

Depuis le départ aussi, une très forte complicité lie John Lennon à Paul McCartney , son partenaire d'écriture, son alter ego, qui explique: Après la dissolution du groupe, les relations de Lennon varient grandement avec les différents membres. Seul Ringo Starr conserve continuellement de bonnes relations avec lui.

Il lui compose même certaines chansons durant sa période de tension avec Yoko Ono [ f 34 ]. Cependant, si les quatre Beatles participent à l'album, ils ne sont à aucun moment tous réunis [ f 39 ]. John et George Harrison conservent de bonnes relations jusqu'au départ de Lennon pour les États-Unis.

Lorsque Harrison part en tournée à New York, Lennon accepte de le rejoindre sur scène. Cependant, leurs relations se tendent lorsque Lennon ne se présente pas à la réunion qui doit légalement dissoudre le groupe.

De même, lorsqu'en , Harrison publie son autobiographie I Me Mine , Lennon s'exaspère de ne pas y être cité et n'hésite pas à lancer quelques piques à ce sujet durant une interview de Playboy [ s 35 ]. Mais c'est avec Paul McCartney que les relations se tendent le plus. Par la suite, Lennon déclare cependant s'être plus attaqué à lui-même qu'à Paul [ f 39 ]. Dans son interview à Playboy , Lennon raconte que, sur le moment, ils ont envisagé de se rendre aux studios de télévision pour faire une blague, mais qu'ils étaient trop fatigués [ s 35 ].

Le résultat a été imaginé dans le téléfilm Two of Us , sorti en [ s 41 ]. Après l'assassinat de Lennon, McCartney est sous le choc: Cependant, peu avant sa mort, Lennon avait déclaré: En , il compose Here Today en son honneur, parue sur Tug of War , le premier album qu'il publie après la mort de Lennon [ i 27 ]. C'est l'intéressé qui résume le mieux ses rapports avec les autres membres du groupe: Si les idées pacifistes de Lennon sont déjà visibles dans le film How I Won the War , sorti en [ f 18 ] , il n'écrit sa première chanson ouvertement politique que l'année suivante:

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